Der letzte Beitrag über meine Erfahrungen bei MADhack 2018.

MADhack 2018 Artikelserie

Im letzten Beitrag sah sich unsere bunte Clique der Technik-Freaks mit den Problemen einer ungenauen Aufgabenstellung konfrontiert, schaffte es aber dennoch diese zu überwinden und machte weiter Fortschritte. Wir hatten einen neuen Ansatz gefunden und waren, obwohl wir nur wenig Zeit hatten, voller Hoffnung und Zuversicht. Wir verbrachten die letzten zwei Wochen des Wettbewerbs damit, die einzelnen Teile des Prototyps zu entwerfen und zu konstruieren, wie z.B. die Wiegeeinheit selbst, die Hauptsteuereinheit, etc. Wir hatten alle Module getestet und sie funktionierten bemerkenswert gut, aber wir hatten noch die Endmontage zu erledigen. Da bemerkten wir, dass wir ein kleines Problem zu bewältigen hatten: Aus irgendeinem Grund konnten die verschiedenen Module nicht über i²c kommunizieren. Wir konnten dieses Problem lösen, indem wir einen der Hauptmikrocontroller ersetzten und mit nur noch wenigen verbleibenden Stunden und einem unvollendeten Code sind wir nach Bratislava aufgebrochen. Nachdem wir in unserem Hotel eingecheckt hatten und am Veranstaltungsort des Wettbewerbs angekommen waren, haben wir unsere intelligente Wiegeeinrichtung weiter zusammengesetzt und einige letzte Handgriffe vorgenommen. Du hast noch keinen Adrenalinschub erlebt, bis du eine Stunde vor der Präsentation vor den Juroren den ersten erfolgreichen Insert in die Datenbank siehst.

Zusammenbau des Prototypen

Erfreulicherweise waren wir nicht die Einzigen mit noch zu erledigender Arbeit gewesen. Unsere Hauptkonkurrenten, die uns in der ersten Runde mit ihren unaufhörlichen Fragen unter die Haut gegangen waren, haben kaum versucht, die Tatsache zu verbergen, dass auch sie noch einiges zu optimieren hatten.

Unsere Rivalen mit ihrem Smart Tree Projekt

Zum Glück für uns ist Adam sehr gut darin, unter Druck zu arbeiten und gemeinsam haben wir den Prototyp zusammengebaut und getestet. Alles, was noch zu tun blieb, war auf das Beste zu hoffen und unseren Konkurrenten eine Verletzung in letzter Minute zu wünschen. Max und Andrej hatten unsere Präsentation vorbereitet, randvoll gefüllt mit Insider-Witzen, infantilen, klugen Memes und stichhaltigen Verkaufsargumenten.

Wir waren bereit und zuversichtlich und sahen uns bereits an der Spitze. Doch dann fing es an. Noch nie zuvor ist mein Ego so schnell und so tief gefallen. Der Moderator stellte das erste Team vor, das seine Lösung vorzustellen hatte. Ihre Präsentation war wirklich beeindruckend. Ich vermute, dass sie den größten Teil ihres Budgets und ihrer Zeit für die Präsentation aufgewendet haben, die eines Startups im Silicon Valley würdig wäre, das sich einem Risikokapitalgeber vorstellt. Sie war glanzvoll, sie war cool und – meiner Meinung nach – größtenteils Fake.

Eine coole Präsentation ist der Schlüssel zum Erfolg!

Sie hatten an der gleichen Aufgabe gearbeitet wie wir, aber sie entschieden sich für handelsübliche Abstandssensoren, die in den Mülltonnen montiert wurden. Ihre Android-App war optisch einwandfrei, aber sie überwachten das produzierte Abfallvolumen anstelle der wirklich nützlichen Metrik – dem Gewicht. Außerdem gaben sie zu, dass sie das Projekt nicht rechtzeitig abschließen konnten, da eine “fehlerhafte Softwareversion in den kommerziellen Sensoren läuft”. Scheint so, als wäre es nicht die beste Idee gewesen, einen Sensor für 100 Euro pro Mülltonne von der Stange zu nehmen. Das andere Problem war, dass ihre Zahlen zu sauber aussahen, als dass es sich um reale Werte hätte handeln können. Nicht, dass es so wichtig wäre, denn die Jury bestand aus fünf Personen – zwei Experten von Resco und drei Laien – Technikjournalisten.

Die Jury

An dieser Stelle verstanden wir unseren schweren Fehler. Wir hatten eine Präsentation für die Techniker vorbereitet, während wir im Begriff waren, von den Autoren der Listen der “Top 10 Android-Spiele für den Sommerurlaub” beurteilt zu werden. Wir mussten unsere Strategie schnell überdenken, während die Angst vor einer totalen Niederlage auf uns lastete. Die Uhr tickte und auch die anderen Teams stellten ihre Präsentationen perfekt vor, mit ihren überteuerten intelligenten städtischen Beleuchtungssystemen (>150 € pro Lampe, um das Licht zu dimmen) und dem Versuch, eines der offensichtlichsten Probleme in der Slowakei zu lösen – die massive illegale Abholzung. Ihr Konzept war unvollkommen, da sie nur wissen würden, ob ein Auto vorbeigefahren ist, aber nicht, welche Art von Auto, welche Last oder welches Nummernschild.

Ich frage mich, welche Gemeinde 500€ für dimmbare Lampen zahlen würde.

Schließlich war es für uns an der Zeit zu glänzen. Nach dem ersten Schock über den Produktionswert der anderen Präsentationen begannen wir zu improvisieren und ließen Andrej mit ein paar Witzen, kleinen Details über unsere Reise nach Podkonice und dem daraus resultierenden Problem starten.

Andrej – unser designierter Präsentator

Danach haben wir eine kurzes Show’n’Tell mit unserem ersten 3D-Druckprototypen gemacht. Im Anschluss haben Adam und ich die Jury gebeten, uns zu unserem Prototyp zu folgen und sie gebeten, damit herumzuspielen. Wir haben das Gewicht eines Laptops, einiger Gläser, usw. gemessen. Adam erklärte die meisten inneren Abläufe, während ich einige zusätzliche Informationen einbrachte.

Welche Freude ein paar Meter PLA-Filament und vier Wägezellen bringen können.
Feeling proud of our creation

Mit all dieser Improvisation hatten wir alle unsere Zeit aufgebraucht und hatten nur noch ein paar Minuten Zeit, um auf Fragen einzugehen. Insgesamt waren wir sehr zufrieden mit der Art und Weise, wie wir mit der Situation umgegangen sind und unsere Hoffnung auf die Spitzenposition war aus der Asche unserer verbrannten Egos wieder auferstanden. Zu guter Letzt waren noch unsere Rivalen, das Smart Tree Team, an der Reihe. Sie hatten das Ziel, das Problem des illegalen Holzfällens zu lösen, indem sie ihr winziges Gerät an strategischen Positionen installierten. Es war randvoll mit Sensoren gefüllt: Gyroskop und Barometer, um jede größere Bewegung des Baumes zu erkennen, LoraWan-Modul für die Kommunikation, GPS für die Lokalisierung usw.. Als zusätzlichen Bonus sagten sie, dass es die Fähigkeiten habe, ein idealer Big Data-Generator für die Untersuchung des Waldklimas zu sein, abgesehen von der Echtzeit-Berichterstattung über den Baumstatus. Sie brachten sogar ein paar Prototypen mit, die sehr cool waren und hatten sogar eine sehr clevere Art, die 3d-gedruckte Box zusammenzusetzen.

The Smart tree team

Nach ihrer Präsentation sahen wir zwei Möglichkeiten, wie es ausgehen könnte: Entweder würden wir mit dem Smart Tree Team um die ersten Plätze kämpfen, weil unsere beiden Teams funktionierende Prototypen mitbrachten und echte Daten generierten, oder wir würden es nicht schaffen, das Interesse der Laien in der Jury zu wecken, die von schicken Animationen in Präsentationen beeindruckt werden könnten. Die Entscheidung lag ganz bei den Juroren. In der Zwischenzeit hatten wir Zeit und Gelegenheit, mit den anderen Teams zu sprechen und ihnen Glück zu wünschen.

Nachdem die Jury über die Gewinner entschieden hatte, versammelten sie uns wieder. Als sie dem anderen Team, das sich mit der Abfallwirtschaft beschäftigt hatte, den dritten Platz verliehen, dachten wir, es gäbe keine Hoffnung mehr, besonders nach der Erwähnung ihrer großartigen Präsentation.

Dritter Platz: Das andere Abfallmanagement-Team

Es schien, als würde die zweite Alternative mit ziemlicher Sicherheit eintreten. Zum Glück für uns schien es, dass unsere Improvisation und unser funktionsfähiger Prototyp mindestens einen der Laien überzeugt hatte, was uns auf den zweiten Platz brachte.

Zweiter Platz: unser WasteX Projekt

Der erste Platz ging an das Team mit der 150 € dimmbaren Glühbirne. Wir waren wirklich verblüfft. Wir hatten erwartet, dass das Smart Tree Team mit seiner coolen Technologie und der vielfältigen Anwendung die Trophäe gewinnen würde, aber keines der Baumfällerei-Teams hatte es geschafft, sich unter den ersten drei zu platzieren.

Erster Platz: dimmbare Straßenlampen
Avengers assemble!

Nachdem wir unsere übergroßen Schecks erhalten hatten und all die anderen Formalitäten erledigt waren, begann das Hauptereignis der Nacht – das Networking über grenzenlosem Cuba Libre und gutem Essen. Um meine Erfahrungen mit dem von Resco-gesponserten MADhack-Wettbewerb zum Abschluss zu bringen: Ich habe das meiste davon geliebt. Die Organisation, die entgegenkommende Art der Mitarbeiter und die Absicht hinter der Veranstaltung waren für einen jungen Zyniker wie mich eine sehr angenehme Überraschung. Ich mag der Wahl des Teams für den ersten Platz überhaupt nicht zustimmen, aber ich akzeptiere es und es war eine wertvolle Lektion, die wir früher hätten lernen sollen: Marketing ist genauso wichtig wie die technische Lösung. Das Ganze war eine wertvolle Erfahrung und wenn möglich, werde ich gerne an weiteren Resco-Veranstaltungen teilnehmen.

Dieser Artikel erschien auch auf Michal’s Blog und wurde von André Hahn übersetzt.